Hameau Le Somail.

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       Avant d’être aujourd’hui un port de plaisance, le Somail, fut du XVIIème au XIXème siècle un important port de commerce et de voyageurs : 28 000 passagers en 1831. Sur le Canal du Midi, Le Somail était une étape où les voyageurs de la barque de poste s’arrêtaient pour la « couchée » (repas du soir et chambre pour la nuit). En venant de Toulouse, on s’y arrêtait pour la troisième couchée, c’était la première en venant de Cette (aujourd'hui Sète).

Du haut du pont en dos d’âne, une vue magnifique sur le charmant hameau s’offre à vous. Ce pont dit de Riquet ou du Somail est remarquable par sa voûte en « anse de panier », caractéristique de cette époque de l’inauguration du canal. La chapelle s’adosse sur le pont. Erigée entre 1684 et 1693, elle fut agrandie en 1842. Elle pouvait accueillir les 180 habitants du hameau, les patrons et les équipages stationnés dans le port et les habitants des campagnes avoisinantes. Une messe était dite à l’arrivée et au départ de chaque barque de poste. La maison du Garde Canal est mentionnée sur un projet de reconstruction de 1803, et était destinée au garde et aux postillons de relais. Il faut noter la symétrie de la façade ainsi qu’à gauche l’ancien abreuvoir des chevaux de halage et à droite l’écurie qui abrite aujourd’hui la salle de restaurant qui occupe le lieu. Dans tous les ports où les barques de poste s’arrêtaient pour la couchée, il existait une auberge. Construite après 1684, la glacière du Somail servait à entreposer en hiver et conserver jusqu’en été, de gros blocs de glace provenant de la montagne Noire qu’on enfonçait dans la terre après les avoir isolés avec de la paille. Elle était incluse dans un bâtiment qui n’existe plus aujourd’hui et qui s’appelait le magasin du canal. Elle est la seule glacière restante de toutes les glacières pour les auberges du canal qui offraient la couchée aux voyageurs.

Modèle d’harmonie, classé par l’Unesco au Patrimoine Mondial en 1996, l’ensemble architectural et paysager attire de nombreux visiteurs qui découvrent ce port d’autrefois au charme intemporel. De nos jours cette ancienne auberge a conservé sa vocation, elle abrite des chambres d’hôtes, une galerie de peinture et un salon de thé. 

 

Proverbe Peul :  Il faut creuser le puits aujourd'hui pour étancher la soif de demain ! 

Le peuple Peul compte  aujourd'hui entre  35 et 40 millions de personnes dispersées dans de nombreux pays situés la plus grande partie du Sahel en Afrique. Ils ont la particularité d'être très sensibles à la beauté du corps humain. 

Le CNEC à Collioure.

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   Il est fort étrange lors d’une balade en famille dans les rues enrubanées de fanions des dernières festivités de Collioure de croiser tout à coup, une petite troupe de soldats au pas de course, embarquer sur plusieurs esquifs en caoutchouc et naviguer vers le large. La surprise passée, on peut se demander comment de jeunes soldats jouent, le visage brimé, une arme de guerre dans les mains, à la guerre au milieu de visiteurs qui déambulent paisiblement dans un village au cadre idyllique, justement pour oublier les séquences d’un monde en ébullition permanente.

Les plus anciens monuments donnent une réponse partielle. La « torre de Guardia » fut construite pour surveiller le trafic ou l’arrivée de bateaux indésirables naviguant sur le golfe du Lion, puis transformée en robuste bastion, le fort St Elme, sur ordre de l’empereur Charles-Quint. Afin de conquérir ou conserver ce petit territoire stratégique, les guerres entre le royaume d’Espagne et le royaume de France sont fréquentes et meurtrières.

Le Traité des Pyrénées signé en 1659 qui rattache le Roussillon et une partie de la Cerdagne à la France bouleverse le cours de l’histoire. Collioure endosse le rôle de place forte qui conduit à l’extension constante d’ouvrages fortifiés, dirigés par Vauban, architecte militaire de Louis XIV. D’importants travaux sont effectués également dans la baie de son port en eau profonde, Portus-Véneris. Vauban verrouille les Pyrénées en construisant la citadelle de Mont-Louis posté au carrefour du Conflent, du Capcir et de la Cerdagne. Il consolide le dispositif défensif dans la vallée de la Têt en édifiant une place forte : Villefranche de Conflent. Et il maintient une garnison militaire importante dans le village de pêcheurs qui perdurera jusqu’à la fin du XIXème siècle. Après avoir servi successivement de site de transit et de dépôt, le fort Miradou dominant le village, a vu s’installer en 1946, le centre d’instruction nautique du 11ème bataillon parachutisme de choc. Depuis le premier janvier 1964, il héberge un détachement du Centre National d’Entraînement Commando dont le contingent et l’autorité principale est logée dans la citadelle de Mont-Louis en Pyrénées catalanes. Les savoir-faire militaires constituent l’essence de l’instruction dispensée par les instructeurs du CNEC : nageurs de combats, techniques du corps à corps, tirs d’urgence, sabotages, survie en milieu hostile, terrestre ou maritime, harcèlement sur les arrières ennemis…Je peux avancer sans me tromper que ce sont des soldats d’élite de l’armée française.

Encore une observation, ce sont des hommes de l’ombre, secrets par définition professionnelle, alors avec votre appareil à photo soyez discrets, ils vous en seront reconnaissants. 

Un élève "commando" exécute un périlleux exercice aérien de franchissement d'obstacle au-dessus de la Méditerranée sur tyrolienne avec câble doublé.

Les joutes : une sacrée histoire.

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      La joute n’est ni un sport, ni un jeu. Elle peut être assimilée à un art mais elle est plus sûrement une religion. La preuve, son Noël tombe le lundi de la Saint Louis. Certes, depuis 1789, le défilé du lundi matin ne se conclut plus par une messe (elle a désormais lieu la veille à 11 h) mais tous les rites qui entourent la pratique de la discipline gardent ce caractère sacré.

Ainsi, un peu comme on naît chrétien, on devient catholique, on ne peut être jouteur que si on est au préalable affilié à la communauté (fils, gendre, oncle…). A partir de là, il faut juste avoir foi en ses moyens pour arriver à l’heure du baptême avec courage et abnégation. Car, plus qu’une première passe, il s’agit d’un rite de passage entre deux âges, adolescence à adulte. A Sète, on ne devient un homme que lance et pavois en mains. Certains poursuivront cet apprentissage de la vie en participant aux communions dominicales, de juin à septembre. D’autres en resteront là, en terme de pratique, mais ne manqueront quand même sous aucun prétexte la cérémonie du lundi de la St Louis, dans ce temple à ciel ouvert qu’est le Cadre royal. En tenue blanche (autrefois en costume tout court), ils s’inclineront devant l’Ajustaïre, au rythme des hautbois et des tambours qui reprennent le même air depuis le XVIIème siècle, applaudiront au salut et aux accolades de ceux qui ont bravé leur peur pour monter à nouveau, via la bigue, sur la tintaine. A l’image d’un prêtre qui accéderait à sa chaire. Cette tradition, qui se révèle à travers le déroulement séquencé d’un tournoi, d’une passe, s’est prolongée au fil des années et des siècles grâce à la force de tous ces symboles religieux. Une preuve supplémentaire ? A en croire, un ancien historien, (d’un club de joute de la ville) la joute qui opposa Henri II à Montgomery le 10 juillet 1559, modifia le visage d’une royauté en pleine…Renaissance.

La mort d’Henri II, ce jour-là, offrit une trêve aux protestants, alors qu’il tentait d’éradiquer l’hérésie. Ce sera la guerre civile. Philippe le Bel sacrifiera ensuite les joutes mais pas les joutes nautiques. Amen…

Il y a 50 ans…Mission Racine.

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           Entre les vieux villages de Leucate et Le Barcarès, entre Méditerranée et étang de Leucate-Salses, deux superbes villes dédiées au tourisme vont éclore, Port-Leucate (sur la photo) et Port-Barcarès. A droite la Méditerranée, à gauche la lagune, on distingue la voie rapide bordée par une vaste pinède, en bas les premières constructions de Port-Leucate émergent au bord du grau qui relie l'étang à la Méditerranée. Photo aérienne de 1970

  Il y a 50 ans, sur la façade du golfe du Lion, une bande de terre sablonneuse désertique s'étirait tout en longueur entre la mer Méditerranée d'un côté et les étangs de l'autre. Un étroit cordon de sable fin que seuls quelques pêcheurs modestes, selon la saison, donnaient un semblant de vie à cette contrée balayée par le cers ou la tramontane. Un territoire parsemé de lagunes littorales, d'étangs aux eaux saumâtres, de terres marécageuses, de marais infestés de moustiques. Des agglomérats de cabanons rudimentaires construits à même le sable, de matériaux hétéroclites, sans eau potable, ni électricité, ni hygiène s'implantaient ici ou là. 

A cette époque la région tirait une grosse part de ses revenus de l’agriculture, surtout de la viticulture dont la surproduction de vin de qualité moyenne faisait chuter les prix qui provoquaient d’importantes et violentes manifestations du monde viticole. L’Etat compris qu’il fallait diversifier les activités et ne plus voir la région dépendre d’une filière dont l’avenir était incertain. Dès 1963, le général De Gaulle et son Premier ministre lancent un ambitieux projet sur le littoral du golfe du Lion comprenant quatre départements de la région Languedoc-Roussillon :   le Gard, l’Hérault, l’Aude et les Pyrénées Orientales.  La Mission interministérielle Racine comme on l’a baptisé du nom de son responsable Pierre Racine dont l’objectif était de faire de la côte méditerranéenne un pôle touristique attractif permettant de capter les touristes qui ne faisaient que transiter par le Languedoc-Roussillon pour aller en vacances en Espagne. La Mission dépend directement du Premier ministre ce qui lui assure une liberté d’action totale afin éviter les lourdeurs administratives. Une équipe est mise en place et plusieurs architectes proposent des projets. Jean Le Couteur œuvre au Cap d’Agde, Jean Balladur se consacre au destin de la Grande Motte, Leucate et Le Barcarès sont confiés au talent de Georges Candilis. Il fallut engager des travaux pharaoniques et beaucoup, beaucoup d’argent... Construction de routes et voies rapides, démoustication, assainissement, création de ports de plaisance, aménagement des lagunes, tracer les réseaux d’électricité et d’eau,   urbanisation, créer de vastes espaces naturels, planter des milliers d’arbres. Ainsi en Roussillon, le Lydia, le « paquebot des sables » s’échoue définitivement sur le quartier du Grand Large et devient l’emblème de Port-Barcarès. Dès 1968, émergent de terre les constructions à Port-Barcarès, 1970 à Saint Cyprien, puis les stations de Port-Leucate, Gruissan, le Cap d’Agde, La Grande Motte, Port Camargue. Pour séduire les vacanciers, il fallut constituer du lien social, développer des loisirs culturels, aménager des cours de tennis, bâtir des gymnastes, créer des terrains de sports, des mini-golfs, des aires de jeux, des musées, développer commerces et artisanat en tous genres. Chaque architecte a laissé son empreinte, son style, et attribué une personnalité différente aux nouvelles stations. Là ou naguère les cabanons faisaient tâche sont nées de véritables villes, bourdonnantes de loisirs et de vacances au soleil ! 

Autrefois en Pays catalan et Pays languedocien, les paysages proches de la mer Méditerranée étaient constitués d’étangs littoraux riches d'anguilles et de poissons, de zones marécageuses infectés de moustiques, de dunes sauvages, de quelques cabanes en roseaux où les pêcheurs logeaient. Le littoral du Languedoc-Roussillon de Port-Camargue aux confins du Gard au Racou (hameau d’Argelès) a beaucoup changé en 50 ans. En effet à partir des années 1960, au plus haut sommet de l’Etat, la décision de moderniser la côte avec la Mission Interministérielle Racine, organisme d’Etat, devient effective. Tout est mis en oeuvre pour rendre attractive cette portion de côte française qui a profondément chamboulé le littoral. Cet aménagement touristique de grande ampleur a métamorphosé la côte mais a aussi modifié les cycles naturels aggravés par les dérèglements du réchauffement climatique, un phénomène totalement inconnu à l’époque. Le dérèglement climatique, avec des tempêtes plus fréquentes, plus violentes, et une hausse du niveau de la mer que les estimations du GIEC (Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat)) portent entre 50 et 80 cm d’ici la fin du siècle. Le manque de sédiments qui étaient charriés par les fleuves côtiers avant que le département des P.O soit doté de nombreux barrages de retenue ne modèrent le processus d’alimentation. Le dernier apport massif de sédiments date de « L’Aiguat de 1940 ». L’homme a depuis construit des routes, dompté fleuves et rivières, édifié des barrages sur l’Agly et la Têt (Vinça et Caramany) qui ont neutralisé l’écosystème de notre littoral essentiellement constitué de sable fin. Aujourd’hui si l’empreinte négative du réchauffement climatique, n’est contesté par personne, il n’explique pas tout mais augmente les phénomènes dans une spirale de dégradations. Les tempêtes hivernales, les coups de vent d’Est, les crues à l’intérieur des terres, sont plus nombreuses et plus violentes qu’autrefois avec des conséquences graves, en particulier sur les longues et belles plages du golfe du Lion. La houle, puissante et répétitive, emporte les précieux sédiments vers le large. Et peu à peu, la plage, cette bande sablonneuse entre terre et mer qui fait la beauté de notre littoral offre une vision dénaturée. Le sable, ressource naturelle précieuse, ne revient pas ! Dans certaines zones, l’érosion atteint 3 mètres par an.

La Grande-Motte en Languedoc possède une architecture pyramidale dont le consept a parcouru le monde. Cliché de 1970. 

 

Collioure, un club de plongée.

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Situé en face de l'emblématique "campanar"de Colloure, le CIP (centre International de Plongée) adapte sa structure d'enseignement de haut niveau aux techniques et pédagogies nouvelles réservées aux élèves débutants en quête de progrès et d'expérimentations. 

En 1945, la formidable découverte du scaphandre autonome par le Cdt Cousteau ouvre de grandes perspectives pour prospecter aisémment le monde sous-marin. Cette invention révolutionnaire dynamise fortement l’activité de la plongée sous-marine à travers le monde.

Pierre ancien nageur de combat (N°22) dans l’armée française tombe amoureux de la cité des peintres et de la Côte Vermeille. Mais à Collioure comme ailleurs on ne vit pas que d’amour et d’eau fraîche, fut-elle salée ! Moniteur national (N° 47), Pierre Girodeau, possède un tempérament d’entrepreneur, doté d’une grande connaissance technique du matériel et d’une solide expérience du milieu marin. Prédisant un fort engouement pour l’exploration des fonds marins de la Côte Vermeille, il fonde en 1954 le premier club d’enseignement de plongée de haut niveau au cœur de la vieille cité : le Centre International de Plongée (CIP) : un authentique pionnier de la plongée sous-marine en pays catalan. Gildas son fils et Julien son petit-fils, prolongent la tradition familiale. Aujourd’hui, Julien, petit-fils de Pierre, perpétue avec bonheur le savoir-faire et l’expérience car dès son plus jeune âge, il a chaussé les palmes et grandi comme un poisson dans l’eau.

Si l’emblématique « campanar », la chapelle St Vincent, le château royal, le cloître des Dominicains et les plages font la renommée de Collioure intra-muros, il faut ajouter, désormais, la découverte des fonds marins, juste après la digue du Fanal, le CIP, vieille structure, permet la visite des merveilles sous-marines de la Côte Vermeille où s’échouent les derniers contreforts des Pyrénées. Le centre de plongée composé de moniteurs brevetés, passionnés d’explorations marines porte une attention toute particulière aux plongeurs débutants venus de divers horizons. Apprendre les règles de base de la plongée dans le site enchanteur de la baie de Collioure en eau peu profonde est une motivation extraordinaire pour découvrir le monde du silence. Une jeune équipe, sympathique et compétente, encadre les débutants stressés pour leur première expérience marine.

Tous les clubs de plongée sous-marine des Pyrénées Orientales pratiquent de manière très professionnelle mais le CIP, petite structure artisanale, composée d’une équipe de jeunes moniteurs agréés, privilégie un contact chaleureux, instaure une relation de confiance sous forme d’instruction personnalisée, un petit quelque chose en plus dans un décor unique. Après avoir acquis quelques fondamentaux dans le port, cap vers la Réserve naturelle marine de Cerbère-Banyuls (650 hectares). Le puissant bateau s’éloigne du célèbre « campanar », seul le sillage d’écume blanche tracé par notre bateau nous relie encore à la cité des peintres. Sur le pont, le panorama grandiose accentue la fébrilité teintée d’impatience. Instantanément, un esprit de groupe se crée y compris le passager « clandestin » que je suis. Certainement la solidarité instinctive des gens de la mer ! Sertie au sommet des ultimes contreforts de la chaîne des Albères, la tour de Madeloc scrute les vignes qui, de terrasses en terrasses, cascadent jusqu’à la mer. Le fort St Elme impressionne par son architecture massive, voulue par l’empereur Charles-Quint. Edentée, ourlée de caps et de criques, la côte rocheuse étale son paysage miraculeusement préservé du « béton ». Rien de plus sympatique, rien de plus beau, de voir défiler le phare baroque de Portus-Vénéris, le cap Béar et son phare, petite merveille architecturale d’élégance et de légéreté, la baie de Paulilles, l’anse de Banyuls pour une journée inoubliable. Une côte rocheuse transformée en sanctuaire marin en 1974 dont l’écosystème particulièrement riche et diversifié est l’habitat préféré du placide mérou, de la rascasse, des daurades, des rougets, des girelles, les étoiles de mer et peut-être avec la murène si elle est disposée à regarder les visiteurs défiler devant sa tanière. A propos de ce poisson qui traîne une réputation exécrable, il est temps de rétablir la vérité. La murène n’attaque jamais les « étranges plongeurs », par contre si elle se sent agressée elle se défend farouchement, dès lors sa morsure fait très mal.

Tout est organisé par l’équipe du CIP (Centre International de Plongée) afin d’explorer l’endroit idéal pour tremper ses palmes et découvrir les prairies de Posidonies, la faune et la flore qu’abritent les eaux de la Réserve naturelle marine de Cerbère-Banyuls. Découvrir et visiter ce milieu subaquatique, exceptionnel paradis marin, vous apporte, en toute sécurité, la sensation de bonheur dans une nature généreuse et préservée. Un spectacle magique, exceptionnellement vivant et coloré, réservé autrefois à quelques privilégiés, aujourd’hui grâce à Julien et son équipe, la découverte du monde sous-marin est à portée du plus grand nombre. Le Centre International de Plongée (CIP) de Collioure, l’un des plus anciens de la côte catalane, a conservé son côté pionnier. 

Ultimes préparatifs sur le pont du bateau de la CIP, le départ vers la Réserve naturelle marine de Cerbère-Banyuls est imminent. 

 

 Déclaration d'Henri Matisse artiste-peintre, père de l'expression picturale du " Fauvisme": 

Il n’ya pas en France de ciel plus bleu que celui de Collioure. Je n’ai qu’à fermer les volets de ma chambre et j’ai toutes les couleurs de la Méditerranée chez moi.